Tout ce qui se trouve dans le sol est caché, il est alors nécessaire d'utiliser des techniques qui permettent de "sortir" les petits animaux du sol et de la litière (couche de feuilles mortes en surface). Nous appelons le fait de sortir les invertébrés l'échantillonnage.

Ensuite une fois que l'on a échantillonné les organismes du sol, il est nécessaire de les observer, de regarder plus précisément le nombre de pattes, leur corps avec sa couleur et en particulier sa forme... tout cela permet de retrouver à quel groupe appartient chacun des organismes.

Nous classons ainsi les organismes échantillonnés pour savoir de quoi est composé le sol.